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NBA

Marc Gasol eterno: Memphis Grizzlies le retiró su camiseta

17:29 07/04/2024 | Durante la noche de sábado, la franquicia de Tennessee le rindió homenaje al histórico pivote español. Junto a Pau se convirtieron en los únicos hermanos con dorsales retirados en la NBA

Marc Gasol observando su camiseta retirada en Memphis Grizzlies (Getty)

Memphis Grizzlies retiró, durante la noche del sábado, el número 33 del español Marc Gasol en una emotiva ceremonia en la que estuvo arropado por su hermano Pau, el resto de su familia y sus antiguos compañeros más emblemáticos.

Gasol, que anunció su retiro del básquet el pasado enero, militó gran parte de su carrera NBA en los Grizzlies (2008-2019), franquicia con la que ganó un premio al Mejor Defensor del Año y fue tres veces All-Star.

Memphis (Tennessee) se convirtió en el segundo hogar de este talentoso pívot desde que llegó como adolescente siguiendo los pasos de Pau, su hermano mayor, que comenzó también con los Grizzlies su exitosa trayectoria en la  

Si la familia Gasol se reunió un año atrás para la retirada del número 16 de Pau por los Lakers, el sábado fue el turno del 33 de Marc en el FedEx Forum.

"Es una celebración para los dos al mismo tiempo. Somos la misma familia pero Pau tuvo su viaje, yo el mío", dijo Marc durante la ceremonia. 

"No puedo compararnos. Sé que a todo el mundo le gusta comparar a Pau y Marc pero para mí eso ya pasó hace tiempo y ahora se trata de ver cuál será nuestro próximo desafío como personas", afirmó el talentoso pívot de 2,11m de altura.

Los Grizzlies programaron la ceremonia al final del partido que les enfrentó a Philadelphia 76ers, fue triunfo por 116-96 del equipo local.

Marc Gasol, de 39 años, vio junto a sus hijos como su camiseta se elevaba a lo más alto de la cancha, siendo el segundo jugador en recibir este honor por los Grizzlies tras su excompañero Zach Randolph.

Sobre el escenario, Gasol, Randolph, Tony Allen y Mike Conley, el único que sigue en activo, recordaron los hitos del equipo que conformaron en Memphis y que sigue siendo recordado por su esfuerzo y asfixiante defensa.

Aquel equipo llevó a los modestos Grizzlies a siete presencias consecutivas en los playoffs y un viaje a las Finales de la Conferencia Oeste en 2013.

Ese año Marc fue el primer jugador nacido en Europa en gana el premio al Mejor Defensor del Año.
 

La ceremonia culminó la consagración de Gasol como un ícono deportivo de Memphis.

Nacido en Barcelona el 29 de enero de 1985, Marc llegó a esta ciudad a orillas del Mississipi de adolescente y jugó dos años con el equipo del instituto Lausanne. Tras un inicio en el profesionalismo en España (Barcelona y Girona), Gasol volvió a Memphis en 2009 como parte del traspaso que envió a Pau a los Lakers.

Marc, elegido en el número 48 del Draft de 2007, era entonces un jugador subestimado por los problemas que había tenido de sobrepeso. "Llegué con 16 años y tuve la perspectiva del aficionado de lo que se espera del equipo aquí en Memphis", explicó Gasol. "Y cuando volví como jugador traje eso conmigo y jugué con ese tipo de orgullo. Espero que la gente disfrutara de lo que vio esos años".

En sus 11 temporadas en Memphis, Marc fue líder histórico en rebotes (5.952) y tapones (1.135) y el segundo en puntos (11.684) y asistencias (2.639).

A inicios de 2019, Gasol fue traspasado a los Raptors y esa misma campaña conquistó su único anillo. En un último paralelismo con Pau, el último equipo de Marc en la NBA fueron los Lakers (2020-21). Después regresó a España para una breve etapa como jugador del Girona, equipo del que es presidente.

 

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