NBA Playoffs

Lo parió, pero lo tuvo: victoria de LA Clippers sobre Denver y serie 2-1

01:06 08/09/2020 | Después de caer en el segundo juego, se esperaba una furia arrolladora de los angelinos, pero tuvieron que remarla mucho para ganar 113-107. Leonard y George, decisivos.

El tapón clave de Leonard a Murray al final con sus dedos (Foto Getty)

Luego de un segundo partido con Denver dominando y ganando ante los favoritos Clippers, se esperaba una reacción contundente de los angelinos como para no dejar dudas de quién era el mejor, pero Denver le generó un enorme dolor de cabeza, llegó a estar 12 arriba y solamente se cayó al final, cuando los Clippers le cerraron los caminos al cesto en los 4 minutos. Ganó LAC 113-107 y tuvo dos grandes responsables: Kawhi Leonard (23 puntos, 14 rebotes y 6 asistencias) y Paul George (32 con 12/18 de cancha). 

Durante una buena parte del partido, el dueño de la noche fue Nikola Jokic. Siempre un segundo adelantado al resto, imponiendo su elevadísimo IQ para superar con pases la defensa rival, y anotando antes el que se le opusiera por talla o por tiro, los Nuggets estuvieron siempre ahí en la primera mitad, sin sacar ventaja pero tampoco viendo de lejos a LAC, donde Paul George era el líder ofensivo en un trámite donde no hubo tantos inspirados en ataque, ni siquiera Kawhi. 

Los primeros minutos del segundo cuarto empezaron a preocupar seriamente a los Clippers. porque sin Jokic, pero con Porter en ritmo, los Nuggets sacaron 8 primero y 12 unos minutos más tarde (55-43), para adueñarse del juego, ante unos Clippers sin volumen en ofensiva, con pocos pases y con Leonard torcido para el cesto. Dependían de George básicamente. Apretando atrás cerraron milagrosamente bien el período (57-59), pero la frustración por no poder fluir era evidente. 

Para su suerte, Murray nunca encontró el sendero correcto con el tiro (14 puntos y 5/17 de cancha), pero lo reemplazaban entre varios: Porter, Morris, Grant, Millsap. LAC era George, Leonard más protagonista en la segunda mitad y pinceladas sueltas de Williams, Harrell o Morris. Todo muy cuesta arriba. A 2m39s del final del 3C pasó al frente después de mucho tiempo y pareció que podría ser el inicio de la paz, pero nada de eso. Le quedaba todavía el parto final. 

Cuando se dio cuenta de la complicación que tendría si no se despertaba a tiempo, fue como que alineó los planetas, paradójicamente cuando Zubac salió por faltas y Harrell tuvo que hacerse cargo de Jokic. Fue como que el gran peligro los unió para un bloque defensivo, cerrándole todos los caminos a Denver. De estar 101-99 abajo pasaron a ganar 111-103 en 3m45s donde secaron a los Nuggets con un parcial de 12-2 determinante. 

Ahí fue Leonard el mejor, haciendo de todo un poco. Metió sus tiritos de midrange, defendió y ayudó, tomó rebotes clave y pasó la pelota como los dioses. A Denver quizá le faltó la decisión de Murray, cuya frustración mayor en el cierre fue un intento de volcada, taponado por Kawhi con los dedos, ni siquiera con su mano. Fue 113-107 y la serie quedó 2-1 para LAC. Kawhi Leonard terminó con 23 puntos, 14 rebotes y 6 asistencias. George sumó 32. Jokic fue el más regular del campo con 32 puntos, 12 rebotes y 8 asistencias. El miércoles, cuarto choque.

Boxscore oficial del partido

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