Camino al Preolímpico

Puerto Rico se lo dio vuelta a Dominicana en la Tuto: 96-91

01:21 25/08/2015 | Perdía por 6 al entrar al último cuarto, pero con un parcial de 36-25 lo terminó ganando. Balkman salió lesionado en un tobillo.

Vassallo, la figura del ganador, se saluda con Ayuso (Foto El Nuevo Día)
La preselección de Puerto Rico, apoyada en el ataque combinado de Ángel Daniel Vassallo y Larry Ayuso, vino de atrás este lunes para llevarse un emotivo triunfo 96-91 sobre República Dominicana en el cierre de la segunda fecha de la Copa Jenaro 'Tuto' Marchand, que se disputa en el Coliseo Roberto Clemente de Hato Rey.
 
Triple de Vassallo restando 20 segundos selló la victoria que mejoró la invicta marca de Puerto Rico a 2-0, y Dominicana fue incapaz de mantener una ventaja de 12 a mediados del tercer cuarto para caer en su primer partido de la Copa.
 
Puerto Rico, sin embargo, sufrió otra baja en su plantilla hasta nuevo aviso al salir el delantero Renaldo Balkman con lesión en el tobillo izquierdo faltando 2:28 del segundo parcial en jugada defensiva. Será sometido a una prueba de resonancia magnética temprano este martes, que es fecha libre para Puerto Rico.
 
La Copa, que se extiende hasta este jueves, es preparatoria para el Torneo Preolímpico de Las Américas que comenzará el próximo lunes 31 de agosto en Ciudad México.
Puerto Rico volvió a jugar sin los lesionados Maurice 'Moe' Harkless y John Holland, mientras José Juan Barea completó su castigo de dos juegos por una discusión con los árbitros tras un partido en los recientes Juegos Panamericanos Toronto 2015.
 
“Fue un juego bien excitante”, fue la primera reación del dirigente de Puerto Rico, Rick Pitino. Y acto seguido, explicó que Balkman sufrió una torcedura de tobillo grado 1.
 
“No sé que más nos puede salir mal en cuanto a las lesiones. Ya son cuatro titulares que tenemos fuera (incluyendo a Barea). Esa es la mala noticia... pero definitivamente Balkman va a estar listo para Ciudad México”', agregó.
 
Tras ganar la primera mitad 38-33, Dominicana despegó a un máximo de 12 con canasto de Edward Santana restando 7:08 del tercer cuarto, pero la pareja de Vassallo y Ayuso, junto a una férrea presión defensiva, encabezaron la vigorosa remontada boricua.
 
Triple de Ayuso con 7:06 por jugar niveló el marcador a 69 y le dio toque dramático al intenso desafío. Dominicana tuvo una última ventaja 74-73, pero dos tiros libres de Vassallo y cesta de Ayuso le dieron vuelta al marcador ante cerca de 4,000 espectadores en el Clemente.
 
Par de tiros libres de Francisco 'Flaco' García acercaron 86-84 a Quisqueya, pero en la siguiente jugada le dio falta en intento de tres puntos a Carlos Rubén Rivera, quien cobró con éxito, y tras una encestada de Victor Liz, surgió el bombazo de Vassallo para darle ventaja 92-86 a los boricuas y sellar la victoria.
 
Vassallo, con 25 puntos, encabezó la ofensiva boricua, junto a 16 de Ayuso y 14 de Carlos Rubén Rivera. Los cinco abridores dominicanos marcaron en doble cifra, guiados por 14 de James Feldeine, junto a 13 de Santana, Edgar Sosa y Orlando Sánchez.
 
“Demostramos que estamos en muy buena forma, jugando con mucho corazón y mucha determinación”, subrayó Pitino. Para Vassallo, a su vez, “fue un buen juego. Cuando Renaldo (Balkman) salió el 'coach' (Pitino) nos dijo que había que hacer un buen trabajo y tomamos la decisión de jugar con los jugadores que estábamos. Era lo que teníamos que hacer, no había otra opción y sacamos el juego”.
 
Ayuso, por su parte, destacó que “desde ese tercer cuarto la intensidad fue mejor, empezamos a meter la bola y a defender duro, que es lo importante... fue un esfuerzo colectivo. Para eso tenemos 12 jugadores, para que todo el mundo salga y haga su trabajo”.
 
Puerto Rico, tras su día libre, volverá a cancha este miércoles (8:00 p.m.) para un duelo ante Canadá (2-0), que abrió la segunda fecha con un claro triunfo 80-64 sobre Brasil (0-2).
 
La Copa seguirá este martes con dos partidos: Canada-Dominicana (5:45 p.m.) y Argentina-Brasil (8:00 p.m.).
 
Dominicana, bajo la nueva dirección de Kevin Atkinson, entró a cancha con notable intensidad y deseo, dominando el periodo inicial 15-14.
 
Triple de García despegó 28-21 a los quisqueyanos restando 5:23 del segundo parcial, pero el conjunto boricua respondió con ocho puntos al hilo y se fue al frente 29-28 con cesta de Vassallo faltando 3:26.
 
Un minuto después, sin embargo, surgió la lesión de Balkman, que Dominicana aprovechó para cerrar el segmento con un avance 10-4 y llegar al intermedio al frente 38-33.
 
El conjunto quisqueyano, además, tuvo un dulce comienzo en el tercer cuarto, mientras Puerto Rico lucía desorientado hasta que apareció la ofensiva de Ayuso para darle vida al combinado local, que apretó en defensa y desarticuló el ataque contrario.
 
Dominicana entró al último parcial en comando 66-60, pero era obvio que el empuje boricua era incontrolable. Tras el empate a 69, era momento de ejecución, precisión y defensa, con balance favorable para Puerto Rico, a pesar de los aguerridos esfuerzos del conjunto quisqueyano.

Crónica: Luis Arce (El Nuevo Día)

 

 

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