Rumbo a China 2019

Análisis: Lituania es sinónimo de tradición, talento y jerarquía

16:08 25/08/2019 | Es el segundo equipo europeo con mejor porcentaje de victorias en Mundiales; Domantas Sabonis y Jonas Valanciunas, las figuras NBA de la preslección.

Valanciunas y Sabonis, los jugadores NBA de Lituania (foto: Kiril Čachov / DELFI)
. Participaciones en Mundiales: 4
. Última vez: España 2014
. Mejor ubicación: 3° en Turquía 2010
. Figura: Jonas Valanciunas
. Jugadores en la NBA: 2 (Domantas Sabonis y Jonas Valanciunas)
. Jugadores en Euroliga: 5 (Paulius Jankunas, Mindaugas Kuzminskas, Marius Grigonis, Lukas Lekavicius y Edgaras Ulanovas)
. Ránking FIBA:
. Récord en Eliminatorias: 11-1 
 
Las Eliminatorias Europeas para el Mundial fueron una pesadilla para varias selecciones de primer nivel debido a que no pudieron contar con sus principales figuras, las que participaban en la NBA o la Euroliga. La realidad de Lituania estuvo muy lejos de ser complicada: es cierto que no pudo contar con jugadores top, pero su enorme tradición basquetbolística y el hecho de ser una cantera inagotable de buenos jugadores (tanto en la técnica como en la táctica), le permitió obtener la clasificación con una facilidad notable.
 
En síntesis, lograron junto con Grecia el mejor récord de la región europea: once victorias y apenas una derrota (65-70 en Italia). Uno de los pilares del éxito lituano en el clasificatorio fue su enorme supremacía en los tableros; de hecho ningún otro equipo europeo tomó más rebotes ofensivo que Lituania (338).
 
Dainius Adomaitis todavía no definió la lista definitiva para China 2019. Dentro de la preselección de 16 jugadores, solamente uno jugó los doce compromisos: Rokas Giedraitis, el alero del ALBA Berlín, que promedió 7.1 puntos, 3 rebotes y 1.4 asistencias. Esta es una clara excepción dentro de las eliminatorias, ya que la mayoría de los lituanos jugó seis partidos o menos, precisamente por esa imposibilidad para jugar por los desacuerdos entre FIBA y Euroliga/NBA.
 
Nombre FdN Lugar Altura Puesto Equipo actual / último
5 Mantas Kalnietis 06/09/86 Kaunas 1.96 Base Lokomotiv (Rusia)
8 Jonas Maciulis 10/02/85 Kaunas 1.98 Alero AEK (Grecia)
10 Renaldas Seibutis 25/12/85 Mazeikiai 1.96 Escolta Zaragoza (España)
11 Domantas Sabonis 03/05/96 Portland (EEUU) 2.09 Ala pivote Indiana Pacers (EEUU)
13 Paulius Jankunas 29/04/84 Kaunas 2.05 Ala pivote Zalgiris
17 Jonas Valanciunas 06/05/92 Utena 2.13 Pivote Memphis Grizzlies (EEUU)
19 Mindaugas Kuzminskas 19/10/89 Vilnius 2.05 Ala pivote Olympiacos (Grecia)
31 Rokas Giedraitis 16/08/92 Taurage 2.01 Alero Alba Berlín (Alemania)
40 Marius Grigonis 26/04/94 Kaunas 1.98 Escolta Zalgiris
43 Lukas Lekavicius 30/03/94 Silale 1.8 Base Zalgiris
51 Arnas Butkevicius 22/10/92 Klaipeda 1.97 Alero Rytas
92 Edgaras Ulanovas 07/01/92 Kaunas 1.97 Alero Zalgiris
DT Dainius Adomaitis 19/01/74 Sakiai     Rytas (18/19)
 
La presencia de Zalgiris dentro de la Euroliga, además de contar con el plus de tener a uno de los entrenadores más interesantes del continente (Sarunas Jasikevicius), ha generado un salto de calidad importante para varios jugadores locales. Esto se puede ver en la preselección, la cual cuenta con cinco jugadores que representan al equipo de Kaunas. El escolta Marius Grigonis y el base Lukas Lakevicius, ambos con 25 años, son un claro ejemplo.
 
A la hora de analizar el plantel se puede encontrar un mix interesante entre jóvenes talentos y jugadores experimentados en su prime, que suman el plus de tener muchas batallas sobre el lomo. Justamente sus dos estrellas NBA están en cada uno de los extremos. Domantas Sabonis tiene 23 años y es un versátil ala pivote que cada vez van ganando más lugar en Indiana Pacers (14.1 puntos, 9.3 rebotes y 2.9 asistencias en la 2018/19). Por el otro lado se encuentra el pivote de 27 años Jonas Valanciunas, quien comenzó la temporada 2018/19 en Toronto y la culminó en Memphis en un altísimo nivel (19.9 puntos, 10.7 rebotes, 2.2 asistencias y 1.7 tapones).
 
Definitivamente serán jugadores que ejercerán supremacía en favor de su equipo en el sector de la pintura, una de las principales virtudes lituanas que además se refuerza con la presencia de otro histórico como Mindaugas Kuzminskas (Olympiacos). Las principales caras del juego perimetral son las de Mantas Kalnietis (11.8 puntos y 6.2 asistencias en las eliminatorias) y la de los escoltas Renaldas Seibutis (Zaragoza) y el anteriormente mencionado Grigonis.
 
China 2019 será el cuarto Mundial consecutivo para los lituanos, que lograron avanzar hasta semifinales en las últimas dos ediciones; la medalla de bronce en Turquía 2010 es la mejor actuación hasta el momento. Además, es el segundo equipo europeo con mejor porcentaje de victorias acumulado en la cita mundialista: 66.7 %, solamente por detrás de 68.5 % de España). Nunca concedieron más de 100 puntos en esta competición de primer nivel, lo que da cuenta de otra de las grandes virtudes de este equipo: la defensa.
 
Solamente perdieron uno de sus últimos trece partidos en primera ronda de Mundiales. ¿Podrán mantener esta tendencia superlativa? Lo cierto es que es posible, pese a que cayó en el grupo de la muerte, junto con Canadá, Australia y Senegal. En las últimas horas se encendieron todas las alarmas por la posibilidad de una intoxicación alimentaria dentro del plantel.
 

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