Rumbo a China 2019

Análisis: Canadá mantiene la ilusión pese a las bajas masivas

17:58 25/08/2019 | De los 17 jugadores NBA convocados en la primera preselección, la actual solo cuenta con tres; Lituania, Australia y Senegal, los rivales.

Las ligas europeos de segundo orden son las principales proveedoras (foto: @CanBball)
. Participaciones en Mundiales: 13
. Última vez: Turquía 2010
. Mejor ubicación: 6° (1978, 1982)
. Figura: Cory Jospeh
. Jugadores en la NBA: 2
. Jugadores en Euroliga: 1
. Ránking FIBA: 23°
. Récord en Eliminatorias: 10-2
 
Antes de hablar sobre la preselección de Nick Nurse para afrontar la Copa del Mundo, es inevitable hablar de la enorme cantidad de bajas, ya sea por renuncia o por lesión, que sufrió Canadá durante el proceso de preparación. La primera lista metió miedo y disparó al equipo norteamericano dentro de los grandes candidatos rumbo a China 2019; tenían 17 jugadores de la NBA, no era para menos. Sin embargo, hoy en día solamente hay dos confirmados y la presencia del tercero es una incógnita.
 
Sin dudas, la baja más dolorosa fue la de Kelly Olynyk (Miami Heat), ya que se sumó a la preselección, pero se vio obligado a darse de baja como consecuencia de una lesión de rodilla en el marco de un partido amistoso contra Nigeria. Jamal Murray (Denver Nuggets), Tristan Thompson (Cleveland Cavaliers), RJ Barrett (New York Knicks) y Dwight Powell (Dallas Mavericks) son otras de las ausencias notables, teniendo en cuenta la preponderancia que estos jugadores podrían haber logrado dentro de la selección canadiense.
 
Con mayor o menor grado de jerarquía, a esta lista de bajas NBA hay que sumarle a Nickeil Alexander-Walker (New Orleans Pelicans), Chris Boucher (Toronto Raptors), Dillon Brooks (Memphis Grizzlies), Brandon Clarke (Memphis Grizzlies), Luguentz Dort (Oklahoma City Thunder), Shai Gilgeous-Alexander (Oklahoma City Thunder), Mfiondu Kabengele (Los Ángeles Clippers), Trey Lyles (San Antonio Spurs), Marial Shayok (Philadelphia 76ers), Nik Stauskas (Cleveland Cavaliers, recientemente fichado por Baskonia).
 
La principal estrella NBA que se mantiene es Cory Joseph, quien recientemente firmó un contrato por tres temporadas con Sacramento Kings. Igualmente existe una enorme incertidumbre en torno al base, ya que un periodista canadiense reconocido (Doug Smith) informó que no va a jugar el Mundial, información que no fue ratificaba ni rectificada oficialmente. Quienes sí están confirmados dentro del plantel son el interno Khem Birch (Orlando Magic) y el alero O’Shae Brissett (Toronto Raptors). Así quedó la preselección canadiense tras una profunda reestructuración.
 
Nombre FdN Lugar Altura Puesto Equipo actual / último
1 Kevin Pangos 26/01/93 Holland Landing 1.85 Base Barcelona (España)
2 Duane Notice 17/09/94 Woodbridge 1.88 Escolta Hamilton Honey Badgers
3 Melvin Ejim 04/03/91 Toronto 1.98 Alero Unics Kazan (Rusia)
4 Brady Heslip 19/06/90 Burlington 1.88 Escolta Istambul BBSK (Turquía)
6 Cory Joseph 20/08/91 Toronto 1,90 Base Sacramento Kings (EEUU)
10 Kaza Kajami 27/01/94 Ajax 1.85 Base MBC (Alemania)
11 Andrew Nembhard 16/01/00 Aurora 1.88 Base Florida University (EEUU)
12 Aaron Best 09/01/92 Scaborough 1.93 Escolta Ludwigsburg (Alemania)
15 O’Shae Brissett 20/06/98 Mississauga 2.03 Alero Toronto Raptors
17 Owen Klassen 31/10/91 Kingston 2.08 Pivote Antwerp (Bélgica)
21 Thomas Scrubb 08/04/91 Richmond 1.95 Alero Strasbourg (Francia)
23 Phil Scrubb 27/11/92 Richmond 1,90 Escolta Estudiantes (España)
24 Khem Birch 28/09/92 Montreal 2.05 Ala pivote Orlando Magic (EEUU)
33 Kyle Wiltjer 20/10/92 Portland (EEUU) 2.08 Ala pivote Turk Telecom (Turquía)
DT Nick Nurse 24/07/67 Carroll, IO (EEUU)     Toronto Raptors
 
Teniendo en cuenta la conformación de esta nómina, queda claro que la posición del base está muy bien resguardada. Si finalmente Joseph es baja, igualmente quedan jugadores de jerarquía como Kevin Pangos (fichado por Barcelona) y el joven talento Andrew Nembhard (Florida University - NCAA). Brady Heslip fue uno de los referentes canadienses durante las Eliminatorias americanas: fue el único que jugó los 12 compromisos y encestó la mayor cantidad de triples para un jugador de la región (34), con un muy buen 45.5 por ciento de efectividad.
 
El resto de la preselección está jugando en Europa, aunque no en las principales ligas. Quienes sí están en competencias top son los que mejor rendimiento tuvieron en los clasificatorios: entre ellos, el escolta Phil Scrubb (Estudiantes de Madrid) demostró toda su versatilidad y completó un promedio de 13.9 puntos, 4.6 asistencias y 3.6 rebotes. El alero Melvin Ejim (Unics Kazan) y el ala pivote Kyle Wiltjer (Turk Telekom) fueron otros de los goleadores de Canadá en las eliminatorios, con 13.1 y 19.3 puntos, respectivamente. Este último puede acoplarse a una buen pack de jugadores internos conformado por los que provienen de la NBA.
 
La Copa del Mundo siempre fue una pesadilla para Canadá. El equipo canadiense integra el Top-3 de países con mayor cantidad de presencias en el torneo (14 con la edición 2019), pero también son el equipo con mayor cantidad de derrotas (63). Sin ir más lejos, perdieron 14 de sus últimos 16 compromisos mundialistas. Esta preparación fue un nuevo camino tortuoso para los norteamericanos, que además cayeron en el grupo de la muerte de China 2019, junto con Lituania, Australia y Senegal.
 

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